Ghid turistic Insula Zakynthos

Recomandat pentru: plaja, atractii inedite, natura, relaxare, arta, cultura, divertisment

Despre Insula Zakynthos

Insula Zakynthos (sau Zante) se afla in largul Marii Ionice, la aproximativ 20-25 de kilometri de Grecia continentala. Este o unitate regionala care apartine de regiunea Insulelor Ionice, aceasta avand aproximativ 123 km de coasta si o suprafata de 410 kmp, aproximativ 40 km lungime si 20 km latime. Cel mai importanta localitate din insula este orasul Zakynthos - acesta se afla in partea de est a insulei si are o populatie de aproape 17.000 de locuitori, iar in total, pe insula traiesc aproape 40.000 de oameni. Insula are un relief variat, cu teren muntos (cel mai inalt varf este Vrachionas, 758 m) in jumatea de vest, stanci abrupte in sud-vest si campii fertile in jumatatea de est. In partea de sud insula se termina cu doua mici peninsule, Vassilikos si Marathia, intre care se afla golful Laganas. In jurul insulei Zakynthos se afla si alte insule mai mici: Agios Ioannis in vest, Agios Nikolaos in partea de nord, Agios Sostis, Marathonisi si Pelouzo in partea de sud. In afara de turism, principala sursa de venit este agricultura - printre produsele care se gasesc aici merita mentionate uleiul de masline, citricele, coacazele, stafidele si strugurii.

Numele insulei si al principalului oras provine din mitologia greaca, Zakynthos fiind fiul lui Dardanus, fiu al lui Zeus. Insula a fost locuita inca din neolitic, Homer mentionand-o primul in operele sale Iliada si Odiseea; conform acestuia, primii locuitori care s-au stabilit aici sunt troienii, in jurul anului 1500 i.Hr. In Evul Mediu insula a apartinut Imperiului Bizantin, iar din anul 1185 a apartinut de Regatul Neapolelui, pana in anul 1479, cand a fost cucerita de catre Imperiul Otoman. Incepand cu anul 1484, a apartinut de Republica Venetiana, pana in anul 1797, cand a fost preluata de catre francezi, iar din anul 1809 de catre britanici. In anul 1864, impreuna cu celelalte insule ionice, aceasta a fost cedata Greciei. In anul 1953, aici au avut loc 3 cutremure puternice, care au distrus insula in totalitate, doar cateva cladiri mai ramanand in picioare. Un alt cutremur a avut loc in anul 2006, urmat de incendii puternice ce au distrus partea de vest a insulei.

Zakynthos este renumita in special pentru plajele sale, insula fiind una dintre principalele atractii turistice ale Greciei. Cea mai renumita plaja este Navagio, una dintre cele mai cunoscute plaje ale tarii, inconjurata de stanci inalte si accesibila doar cu barca, aceasta se afla in partea de nord-vest a insulei. Este una din plajele pe care o puteti vedea frecvent pe posterele de promovare ale litoralului grecesc, o imagine iconica a tot ce inseamna frumusetea acestuia. Plaja Xigia, aflata in partea de nord, este renumita pentru peisajul stancos si pentru izvoarele subacvatice bogate in sulf. Statiunea Laganas este cea mai mare statiune de pe insula, aceasta aflandu-se in partea de sud-est. In partea de est se afla plajele: Agios Nikolaos (una din favoritele romanilor pentru sejururi in Zakynthos), Alykes, Xigia, Donkey, Alikanas, Psarou, Tsilivi, Krioneri, Ampoula, Banana, Argasi, Porto Zoro, Porto Kaminia, Porto Roma, Agios Nikolaos si Plaka. In partea de vest se gasesc plajele: Shipwreck, Porto Vromi, Porto Roxa, Porto Limnionas, Porto Stenitis si Plakaki. In partea de sud a insulei sunt plajele: Porto Koukla, Kaminia, Agios Sostis, Cape Marathia, Limni Keri, Kalamaki, Laganas, Gerakas si Dafni. Unele plaje sunt accesibile doar de pe mare, sunt inconjurate de mici golfuri stancoase si beneficiaza de un nisip foarte fin.

Celelalte obiective turistice ale insulei sunt: Muzeul Bizantin (icoane si picturi bisericesti din perioada bizantina) si Muzeul Dionysos Solomos (literatura), ambele aflate in orasul Zakynthos, Grotele albastre, aflate in partea de nord a insulei, Fortareata venetiana, construita in anul 1646, aceasta se afla pe dealul Bochali, aproximativ 3 km nord fata de orasul Zakynthos, de aici putand fi admirat si orasul Zakynthos, Manastirile Aghios Ioannes Prodromos si Theotokos sunt si ele foarte vizitate, Insula Marathonisi, aflata in sud, este un paradis al testoaselor loggerhead (Caretta caretta), iar stancile Shiza sau Keri ofera privelisti panoramice de o frumusete rara.

Accesul pe insula se poate face cu feribotul, fie de pe continent pornind din portul Kyllini (Peloponez), spre orasul Zakynthos, fie de pe Insula Cefalonia, portul Argostoli, pana in satul Agios Nikolaos de pe Insula Zakynthos. In apropiere de orasul Zakynthos se afla si Aeroportul International "Dionysios Solomos".

Insula Zakynthos