Ghid turistic Caracas

Recomandat pentru: parcuri, cultura, arta, muzee, istorie, gastronomie, shopping

Despre Caracas

Descris adesea ca fiind o “jungla de beton”, orasul Caracas este amplasat in partea de nord a Venezuelei, cuibarit in valea omonima si inconjurat de muntii de coasta “Cordiliera de la Costa”, dar si Muntele El Avila, fiind separat de Marea Caraibilor de o fasie de 15 km a Parcului National El Avila. Cunoscut oficial sub denumirea de “Santiago de Leon de Caracas”, acesta reprezinta cel mai important oras al Venezuelei, fiind capitala si centrul administrativ al acesteia, dar si locul de nastere al eroului sud-american din perioada razboiului de independenta, Simon Bolivar.

Districtul metropolitan Caracas, cuprinde pe langa orasul Caracas, inca patru alte municipalitati din cadrul statului Miranda: Chacao, Baruta, Sucre si El Hatillo, avand o populatie estimata la aproximativ 2,9 milioane de locuitori, conform recensamantului realizat la nivelul anului 2011. Altitudinea maxima a orasului este atinsa de catre varful Pico El Avila la 2.159 m deasupra nivelului marii, principala artera hidrografica fiind data de catre raul Guaire, care traverseaza orasul si se varsa in raul Tuy.

Bazele fundatiei orasului au fost ridicate la data de 25 iulie 1567 de catre capitanul Diego de Losada, sub denumirea de “Santiago de Leon de Caracas”. 10 ani mai tarziu, Caracas a devenit capitala provinciei Venezuela din cadrul Imperiului Spaniol, condusa de catre guvernatorul Juan de Pemintel (1576 – 1583). Desi de-a lungul secolului al XVII-lea, coasta Venezuelei a fost supusa frecvent atacurilor piratilor, capitala sa a fost relativ imuna, in principal, datorita muntilor de coasta care au actionat ca si o bariera in calea invaziilor.

Odata cu descoperirea rezervelor de petrol din bazinul Maracaibo in anul 1941 si cu boom-ul petrolier din perioada anilor 1970, orasul Caracas a devenit unul dintre cele mai importante orase sud-americane, populatia sa crescand de la 350.000 de persoane in anii 1950 la aproape 3 milioane de locuitori in prezent. Acesta ofera o gama larga de activitati culturale, beneficiaza de o serie de centre culturale excelente datorita valurilor de imigranti din Europa si Orientul Mijlociu dupa terminarea celui de-al II-lea Razboi Mondial, muzee de prima clasa, teatre, centre comerciale moderne si multe altele, si desi au ramas doar ruinele vechiului centru colonial – majoritatea cladirilor fiind distruse in timpul modernizarii, stilul sau arhitectural este renumit pe continent, iar prezenta zgarie-norilor este nelipsita.

Astfel, orasul Caracas beneficiaza de foarte multe atractii turistice, suficiente pentru trei sau patru zile de plimbare, desi, adesea, sunt trecute cu vederea de catre turistii internationali: “Casa natala a lui Simon Bolivar” – altar al eroului de independenta si una dintre putinele cladiri coloniale care s-au pastrat in timp, ce se remarca prin interiorul sau ce infatiseaza picturi cu scene din lupta; “Casa Amarilla” (Casa Galbena) – realizata in stil neo-clasic in secolul al XVII-lea si a reprezentat sediul Consiliul Ecleziastic din Caracas si casa guvernului, iar in anul 1912 a fost declarat sediul Ministerului de Afaceri Externe; “Pantheon-ul National” – cea mai venerata cladire a tarii, ce dateaza din anii 1870, si reprezinta locul de odihna al eroilor Venezuelei, intregul sau naos central fiind dedicat lui Simon Bolivar; “Capitoliul Federal” – edificiu ce a apartinut in perioada 1637 – 1874 unei manastiri de maici, iar in anul 1810 a reprezentat sediul primului congres; etc.

Dintre pietele publice ale orasului, punct de intalnire al multor locuitori, dar al vizitatorilor, se remarca: “Plaza Bolivar” – reprezinta inima vechiului oras, ce gazduieste impunatorul monument al lui Simon Bolivar in centrul sau, dar si cateva exemple ale stilului arhitectural specific perioadei coloniale; “Plaza Venezuela” – centrul geografic din Caracas, si beneficiaza in partea sa estica de o fantana de dimeniuni mari, ce prezinta un joc de lumina, muzica si apa, modernizat ultima data in anul 2009, pentru a include cele mai recente tehnologii; “Plaza San Jacinto” – a carei istorie dateaza din anul 1603, aceasta fiind candva piata principala a orasului; “Plaza Caracas” – construita in anul 1983 in cartierul Simon Bolivar, aceasta se bucura de prezenta aleelor destinate atat pietonilor cat si traficului motorizat, dar si de foarte multe magazine si restaurante, fiind intr-o zona unde sunt concentrate institutiile publice, dar si private.

Caracas incanta si prin prezenta spatiilor verzi, precum “Gradina Botanica” – situata chiar langa Universitatea Centrala a Venezuelei, declarata patrimoniul mondial in anul 2000, sau “Parcul de Est” – cunoscut si ca “Parque Generalisimo Francisco de Miranda”, ce reprezinta paradisul verde din mijlocul orasului, unde se afla o mica gradina zoologica, un planetariu si o cafenea, dar si prin existenta a catorva cladiri religioase, asa cum este “Catedrala” – construita in perioada dintre anii 1666 – 1674, alcatuita din cinci nave, naosul central fiind separat de de cele laterale prin coloane de forma octogonala; “Biserica San Francisco”; “Moscheea Sheicului Ibrahim Al-Ibrahim” – cea de-a doua mare moschee a Americii Latine, ce ocupa o suprafata de 5000 m2, turnul sau atingand inaltimea de 113 m, si poate gazdui pana la 3500 de credinciosi; sinagoga “Union Israelita de Caracas” – cel mai mare astfel de lacas de cult al comunitatii evreiesti Ashkenazi din Caracas etc.

Caracas a fost un oras cu mari aspiratii culturale de-a lungul istoriei sale, martore fiind institutii precum vechiul Ateneu, Biblioteca Nationala – ce ofera informatii oricarui student despre descoperirea si independenta Venezuelei; “Galeria de Arta Nationala” – deschis publicului in anul 1976 si gazduieste operele de arta ale unor artisti ce dateaza din perioada coloniala pana in prezent; “Muzeul Sacru din Caracas” – edificat in anul 1884 pe locul unde se afla asa-numitul Cimitir al Canoanelor, si a servit ca si sediu al Colegiului Episcopal; “Museo Bolivariano” – conserva o serie de obiecte ce au apartinut candva familiei Bolivar, precum si o serie de arme folosite in timpul Razboiului de Independenta; “Muzeul de Arte Frumoase” – cel mai vechi muzeul de arta al tarii, deschis publicului la data de 20 februarie 1938; “Muzeul Copiilor” – fondat in anul 1982, cu scopul de a oferi copiilor informatii despre tehnologie, arta, cultura si stiinta; etc.

Orasul Caracas reprezinta si casa celui mai important teatru al tarii, si cel de-al doilea mare teatru al Americii de Sud – “Teatrul Teresa Carreno”, ce ocupa o suprafata de 22.000 m2, chiar langa Parcul Caobos. Denumit dupa marea pianista a Venezuelei, Teresa Carreno, teatrul gazduieste doua sali de concert: “Jose Felix Ribas”, inaugurata in anul 1976 si “Rios Reyna”, sala deschisa publicului impreuna cu restul complexului, in anul 1983.

Un alt punct de atractie turistica al orasului este si plimbarea cu telefericul, ce urca pana in varful El Avila, la o altitudine de aproximativ 2600 m deasupra nivelului marii, oferind astfel vizitatorilor posibilitatea de a respira aer curat si de a se relaxa departe de aglomeratia urbana. Pentru un bilet dus-intors de aproximativ 5,80 $/persoana, turistului se poate bucura de una dintre cele mai frumoase privelisti asupra orasului Caracas, dar si asupra Marii Caraibilor, ce poate fi vazuta in partea de nord in zilele senine. La ultima statie a telefericului, se gasesc si cateva restaurante, chioscuri cu produse alimentare, dar si o serie de atractii destinate copiilor, precum un mic patinoar, cateva poteci pentru plimbare si posibilitatea de a face gimnastica in aer liber. De asemenea, de aici pornesc si cateva trasee turistice, care sunt imposibil de localizat fara o harta, deoarece nu sunt marcate.

Capitala Caracas reprezinta si un bun punct de plecare spre vizitarea Arhipelagului Los Roques, a orasului montan Colonia Tovar – odata o enclava a imigrantilor germani, satucul El Hatillo – unde s-a pastrat stilul arhitectural din perioada coloniala, orasul Caraballeda, orasul Macuto, La Guaira – cel de-al doilea port important al tarii al tarii, dupa Puerto Cabello, port ce reprezinta o poarta de acces catre capitala Caracas etc.

Caracas