Despre Asmara

Asmara este capitala si cea mai mare asezare urbana a Eritreei, cu o populatie de aproximativ 600.000 locuitori. Situata la o altitudine de peste 2.100 de metri, Asmara are o istorie de cel putin 700 de ani, desi orasul a inceput sa se dezvolte abia in secolul XIX, sub stapanire italiana. Se spune ca in urma cu sapte secole, pe platoul de astazi in care este asezata Asmara, traiau patru clanuri. Sotiile sefilor de triburi i-au incurajat pe acestia sa-si uneasca fortele si sa respinga atacurile hotilor care pradau zona. Asezarea a primit atunci numele de Arbaete Asmara, care in limba locala se traducea prin “cele patru i-au unit”. O alta legenda spune ca in aceasta zona, Regina din Saba l-ar fi nascut pe Menelik, fiul lui Solomon.

Astazi, Asmara reprezinta una dintre cele mai concentrate si intacte asambluri urbanistice cu arhitectura moderna din lume. In anii ’30, cand Mussolini visa sa refaca Imperiul Roman pe continental african, in oras s-au mutat circa 70.000 de italieni iar asezarea a devenit brusc un imens santier. Dintr-un oras minor al Africii, Asmara a devenit in doar sase ani una dintre cele mai sofisticate si moderne asezari urbane din lume. Un experiment inedit, de a imbina toate stilurile moderne de arhitecura, - Futurism, Rationalism, Novecento si Art Deco – au facut din Asmara un oras renumit in epoca. Era un fel de Dubai al zilelor noastre. In plus, in acei ani, in Asmara existau mai multe semafoare decat la Roma. Majoritatea cladirilor de atunci pot fi admirate si astazi pentru ca istoria a fost blanda cu capitala Eritreii. De altfel, gratie arhitecurii sale unice, Asmara a fost propusa pe lista patrimoniului mondial UNESCO. Dar orasul se lauda si cu monumente construite in stiluri mai clasice, precum Catedrala Romano-Catolica – neo-Romanesque, sau unele vile in stil Victorian.

Daca ajungeti la Asmara, veti regasi cu siguranta atmosfera specifica unui oras italian. Cladiri cu arhitectura italiana, strazi largi, umbrite de palmieri si numeroase baruri si pizzerii. Localnicii se imbraca intr-un mod unic, intr-un stil cunoscut ca eritrean. Orasul este extrem de calm, cu o criminalitate redusa, fiind considerat unul dintre cele mai sigure din Africa. De asemenea, Asmara este considerata una dintre cele mai curate asezari urbane de pe glob.

Orasul este cunoscut si pentru toleranta sa religioasa. Ziua incepe cu chemarea musalmanilor la rugaciune, care rasuna din turnul principalei moschei din oras. Nu mult dupa aceea, clopotele uriase ale Catedralei Catolice si ale Bisericii Ortodoxe celebreaza inceputul zilei pentru crestini. Un obiectiv important de vizitat este Muzeul National, situat vizavi de Hotelul Selam. Aici sunt expuse diverse artefacte gasite in siturile arheologice din Adulis si Ge’ez dar si pietre funerare din Insulele Dahlak. Situl arheologic de la Sembel face o incursiune in istoria Eritreii intre anii 800 si 400 i.Hr. Muzeul National al Marii Rosii prezinta istoria tarii in cinci sectiuni: fauna si flora Marii Rosii, evolutia umana, anticele asezari Dahlak si Adulis, nationalitatile si religiile Eritreii si Razboiul de Eliberare.

Asmara